Latest travel adventures

Every time I have to go somewhere I haven’t been before becomes an adventure for me. Whether it is because my sense of direction is seriously screwed up or because I am a little absent minded (well, if thinking about things other than what I am doing, as in travelling, which is rather boring, is being distracted, then I can’t help it).

A little while ago I had to go to Modena, to a hospital. Nothing serious mind. So, I decide I should plan my trip the day before and I start with looking at what time I have the appointment there, 3.40. Than I look at the hospital site and notice there’s actually a train that stops very close to the hospital, I will have to change in Bologna and in Modena (main station). Great! I don’t have to get a taxi. I am at this point already proud of myself, because of what I found out so far. I than book the train on line, with plenty of time left to walk to the hospital from the train station (400 m, says the site). I even manage to get the ticket on my phone and subsequently find it. Yes, because, in the past, I have bought a ticket, downloaded it and couldn’t find it anymore!!! Sometimes phones are a mystery to me….I only buy a one way ticket, my husband, nice man, says he will pick me up in Modena on his way back home.

Next I look how far the centre is from the hospital (on Google Maps, I have become quite good with it, I think), in order to decide whether to go there and walk around a bit, waiting for my lift back. It’s only a 15 minutes walk. Perfect.

Everything is in place. Without help. Which my husband offered several times. I wonder whether he just is really nice or because he knows me….

It’s the day I am travelling. I make up sandwiches to have on the train and leave for the station by car, which I will leave there to be pick up later. I actually get to the station too early (I hate being late, only this time I am about half an hour too early!!). I decide to have my lunch in the car to pass the time and anyway, I am rather hungry, as usual). The train is 10 minutes late, that means I will miss my connection in Modena. Oh well, I will get a taxi if there isn’t one shortly after the one I was supposed to catch.

Train journey uneventful but terribly boring. I brought my kindle (see! I can be technological !!). Only reading makes me very sleepy…I manage to get to Modena without falling asleep, big achievement!! Here I think I am very clever, I decide to run along the passage way, towards the high platform numbers (being a local train, the platform it leaves from should be towards the back, this is the clever bit b.t.w.)  and find it!! It hasn’t left yet.

Here the hiccups start….It’s only a little train, no message from the anonymous person over the intercom telling what the next stop is. But! I have become technological as I was saying and I have the perfect site to check (in real time!!) where the train is going, how many stops before I need to get off and probably lots of other things I don’t need to know.

Now, It did take a while to find my train number on the ticket…First because I had to find it again, than bacause I was trying to read without glasses (yes I know I can make things bigger with that weird movement with my fingers but that doesn’t mean I can actually do it easily. Also, I have to remember it in order to write it on the site. Yes I know I can copy and paste but this isn’t as simple as it seems either).

There is only one stop before mine. Good. The train stops and I hear, without actually registering properly, a sound. The train starts again and than stops in a tunnel…perhaps there’s a problem or another train passing so mine needs to wait…it’s very dark in there…and then I hear that sound again. It’s too late when my brain puts two and two together!! That was a stop! F…k! That was MY stop!! At that point I see myself on the train for a looong time before I can get off. Thank god the next stop is actually only a couple of minutes away.

At this point I am a bit agitated and worried I will be late for my app. There’s a nice man at the station and I ask when and where the next train which goes back too the station I was supposed to get off is and, I must say, I was very lucky. He says it is coming on the only other platform there is and it’s only in a few minutes. He actually explains me this several times. Does he think I can’t get it? Well, perhaps he does, seen that I just told him I missed my stop….

I finally get to my destination. Ok, time to use GM again. Set the address of the hospital and I start walking. Not clear to me where the arrow wants me to go…I end up taking a different road…well, no problem, I get there anyway. It’s a huge hospital. I have to go to Entrance 1. Only on the map there are only letters…mmmmm. I start walking around the place in the hope my number 1 will appear somewhere, a little rushed at this point because it’s already half past (my app is at forty minutes past)! I have to ask two people for direction but I make it! I am there a few minutes before my app.

I start chatting with a nice lady sitting next me while waiting. My doc calls a a name, it’s not mine. Well, you know how good we are in Italy at keeping time, especially in these sort of places. The Doc comes out and calls another name, not mine. At this point I start being a little annoyed. My husband texts me and I answer: “still here waiting”…That’s when I realise that yes, my app is at forty minutes past, but it’s past 3 and when I got there it was 2!!!!!!!! AHHHHHHH. Now I remember it all, I had booked the earlier train so I wouldn’t be rushed, just in case something went wrong (I know, it did!) Never mind, (I have become quite philosophical these days), better early than late.

Well, I did my thing at the hospital and walked towards the centre of Modena without further hiccups. Until my husband called me to tell me he was going to be in Modena soon. He sends me his position through Whatsapp. I know how to do this! GM at work again. The start is always a problem. People must think I am rather confused (which is absolutely true) as I proceed two steps in one direction and then in another and so on, trying to understand where the hell I am supped to go!! Everything goes well for a while until I get to a T junction and GM says I should go right. Only when I get to the point I need to turn, GM tells me to go left…and right again…my dance starts again!! GM is confused too.

I did get to my husband’s car and we did get back home. Only my car was at the station!!!!!!!!!!!!!!!!!




Google Maps, io e gli yogurt

Avventure di una cinquantenne alle prese con Google Maps

Pomeriggio impegnativo oggi. Scopro alle cinque e mezza del pomeriggio che mio figlio, andato a casa di un compagno di scuola, non sa come tornare a casa. Il compagno dice che non ci sono autobus da Castel Guelfo verso Castel San Pietro, che comunque non è casa e dovrei andare a prenderlo lì.  Io gli dico di sentire magari i genitori del compagno che potrebbero avere un’idea se in effetti è così e di richiamarmi. Ma quando si va da qualche parte, mi chiedo io, non si dovrebbe pensare a come ritornare? Mi richiama, no non ci sono autobus, mi devi venire a prendere. 

Panico. Ho la macchina del marito, transatlantico, tanti bottoni di cui non conosco la funzione. Ulteriore panico, come diavolo si fa a far apparire ‘la posizione’ (cosa che ho scoperto di recente, che il figlio può mandare via Whatsapp, se sai usarla è meravigliosa!) sul quel malefico schermo ( poi capirai perché malefico) che si trova nell’auto?!! 

Dopo 10 minuti nel parcheggio della Coop, con la macchina accesa perché altrimenti non si riesce, quindi i fari accesi e diverse auto che pensano che io stia andando via, ma non è così, ma io mi agito perché so che sto facendo innervosire quelle persone, non riesco a far apparire la maledetta posizione sullo schermo!! Niente, lasciamo stare, attacchiamo il cellulare al cosino che si infila nella bocchetta dell’aria, chiudiamo lo schermo perché altrimenti il telefono non sta su e facciamo partire il percorso da fare. 

Ok, sono partita. 30 secondi dopo chiama il figlio per chiedermi dove sono e il maledettissimo schermo si apre e… telefono vola per terra dall’altra parte dell’auto. AHHHHH! Niente, recupero il telefono mentre guido e lo sistemo di nuovo al suo posto. Google Maps dice che devo girare a sinistra, ma Castel Guelfo non è dalla parte opposta? Boh, GM saprà quello che fa, io certamente no, senso dell’orientamento zero. Continuo a seguire il percorso. GM mi dice di girare a sinistra in una stradina buia. Io odio il buio. Non ci vedo bene in auto con il buio. Giro, partono gli yogurt dalla borsina della Coop sul sedile posteriore! Speriamo che non si siano aperti penso. Si, perché il baule dell’auto è pieno, cartoni ecc. (stiamo rifacendo le camere dei ragazzi con i mobili dell’Ikea e volevo buttare un pò di roba ma la carta per  aprire i bidoni è nella mia macchina, quindi niente, i sacchetti della spesa erano stati messi sul sedile). 

Vado avanti per la strada buia e arriva un’altra telefonata, e vai che parte lo schermo ed il telefono vola di nuovo!! Mi fermo al lato della strada, guardo dietro, boh, gli yogurt mi sembrano intatti, ma non sono sicura. Se restituisco al marito l’auto con yogurt sul sedile mi divorzia, non importa, ho problemi maggiori al momento, arriverò mai a prendere mio figlio o dovrò chiamare il papà dell’altro compagno, che venga a recuperarci tutti quanti?! 

Si, perché sono in due che mi aspettano, 

Decido di prendere una stradina sulla sinistra, per non stare sulla strada principale, per controllare  gli yogurt per bene. Ma non lo faccio, non so neanche io perché a questo punto. Faccio per tornare sulla strada in cui ero e riprendere il cammino. Solo che GM mi dice di tornare da dove sono venuta…perchè?!! Non è che è successo qualcosa in uno dei voli del cellulare e ora l’indirizzo a cui mi sta portando è un’altro? Faccio ripartire tutto, dal messaggio WhatsApp, ‘la posizione’ per finire  a GM. Niente, vuole che torni sulla via Emilia. Devo obbedire, dopotutto non saprei come fare altrimenti. 

Dopo Toscanella mi dice di girare a sinistra di nuovo e io eseguo. 

Terza telefonata del figlio: dove sei? Quando arrivi? Qui vogliono saperlo? Io: “smettila di telefonare o non arriverò mai!!! Mentre parlo con te non so dove diavolo devo andare! “ Mi sono fermata di nuovo, il telefono è volato per la terza volta. Ok, lo so, è ora di spostarlo. Decido di riaprire lo schermo, “così almeno so che sta lì” e sposto il cosino un poco più in là. Controllo gli yogurt, riparto. No, la macchina non ne vuole sapere, è apparso il disegnino della batteria. O mio dio!!!! Vuoi vedere che ora rimango bloccata in una stradina buia nel mezzo di nulla?! Calma, riprovo, spengo, riaccendo, boh, non so come, riparte. 

Seguo GM. È proprio buio, non riconosco niente e non ho idea di dove sono. Gli abbaglianti ogni tanto si spengono e poi si riaccendono da soli…non è che che qua sta per fermarsi tutto?! 

Sono quasi arrivata, GM dice solo 400 m, ma come faccio a sapere quale casa è? Infatti la passo, o almeno GM dice che sono già arrivata…giro a destra nella prima stradina che trovo e poi subito dopo in un parcheggio. Chiamo mio figlio. Sono qui, o meglio, sono vicino, meglio se il transatlantico lo lascio dove si trova e sia io che voi andiamo sulla strada principale e proviamo a a cercarci. 

Sulla strada principale, chiamo, penso di vedervi, probabilmente 400 m più in là…Mio figlio: sei quella tutta nera? Io rispondo di si, l’unica altra persona nei dintorni è beige. Mentre mi raggiungono conto, sono tre!!! E ora dove li metto? C’è la spesa sul sedile posteriore…Oddio gli yogurt! Mi sono dimenticata di controllarli e rimetterli nella borsina. Arriviamo all’auto, “fermi tutti, non toccate niente! Devo controllare gli yogurt”. Tutto ok, non divorzio. 

Riescono ad entrare tutti e tre nella macchina. Mio figlio: “ma quanta spesa hai fatto che non ci stava tutta nel baule?” Sono leggermente schiacciati i due dietro, ovviamente con anche gli zaini di scuola, quasi si abbracciano…Mio figlio davanti con lo zaino e la borsina con gli yogurt, “ mi raccomando, dico io, fa attenzione a non schiacciare gli yogurt”.

Sistemo il telefono, questa volta so come collegare GM con indirizzo di casa allo schermo. Partiamo. Non mi fa fare la strada di prima, forse ha pensato che non mi piacesse perché mi sono fermata tante volte. Mi fa fare questa stradina ancora più buia, praticamente una corsia sola, con argini da entrambe i lati e tanti tanti campi. 

Ricevo una chiamata e si vede sullo schermo, non come prima. Come diavolo si fa a rispondere?!!  Schiaccio un paio di bottoni ma non succede niente. Non funziona nello stesso modo del viaggio di andata! Ok, non rispondo, tanto non so neanche chi sia. Mio figlio: schiaccio un pò di bottoni io per vedere se ci riesco. NOOOOO, urlo di disperazione e panico, non ti azzardare a spingere bottoni che mi parte GM e non arriveremo mai più a casa. Lui insiste, io minaccio di lasciarlo lì, in mezzo ai campi, al buio, in quel luogo sconosciuto. 

A un certo punto mi dice di aver visto il negozio cinese della via Emilia. La salvezza! Terra conosciuta.  Richiama il numero di prima e questa volta, non so bene come, riesco a rispondere, è l’altro figlio, solo che di sottofondo c’è ancora GM che mi dice dove devo andare, quindi non riesco a capire molto, solo che che sta tornando a casa e che vuole mangiare presto. “Yogurt?”


(ora ho bisogno di riposo, troppe emozioni per un solo giorno)